Les classes d ‘«arts industriels» ont été introduites pour la première fois dans les écoles secondaires dans les années 1880 et, au siècle suivant, des cours de travail du bois, de mécanique, de dessin et d’impression étaient un rite de passage éducatif commun pour les jeunes hommes.

Puis, il y a plusieurs décennies, les classes d’atelier ont commencé à être retirées des programmes d’études secondaires. Avec la réduction du financement de l’éducation et la place croissante accordée aux tests standardisés, les écoles ont commencé à choisir des options facultatives, à imposer des exigences plus strictes en matière d’obtention du diplôme et à se concentrer davantage sur les pré-universitaires et les matières nécessaires à la réussite des examens d’État. Il n’y avait ni argent ni temps pour entretenir des outils et des ateliers remplis de sciure de bois, et les districts scolaires ont abandonné leurs cours en atelier, estimant que les étudiants souhaitant acquérir des compétences professionnelles pourraient le faire plus tard dans un collège professionnel.

Cette disparition des classes d’ateliers est plutôt regrettable, car elles ne visaient pas uniquement à préparer les étudiants à un emploi dans le commerce. Au contraire, ils ont enseigné à tous les hommes des compétences manuelles qu’ils pourraient utiliser et dont ils pourraient jouir tout au long de leur vie, qu’ils soient devenus menuisiers ou médecins. Ils étaient considérés comme faisant partie de devenir un homme équilibré, capable d’utiliser ses mains et son esprit.

On peut dire que la classe d’arts industriels qui manque le plus est celle de l’atelier du bois. Apprendre à travailler avec le bois n’est pas seulement pratique, car il vous permet de fabriquer et de réparer des objets autour de la maison, mais vous permet également de vous connecter de manière satisfaisante à une longue histoire de savoir-faire. Le travail du bois est l’une des premières compétences développées par l’humanité; le monde préindustriel était en grande partie constitué de bois et, pendant des milliers d’années, tous les hommes avaient au moins une compréhension rudimentaire de la façon de le façonner et de le manipuler. Même jusqu’à la deuxième moitié du siècle dernier, les commerçants et les professionnels avaient la confiance nécessaire pour pouvoir construire des étagères en bois, des armoires ou même des chaises pour leur famille.

Aujourd’hui, à notre époque de plastiques et d’usines, le travail du bois est passé d’une compétence nécessaire commune à une tâche presque mystérieuse ou impressionnante. Parce que la plupart des consommateurs du XXIe siècle sont habitués à se rendre dans des magasins à grande surface pour trouver un produit de remplacement fabriqué en série lorsque leur bureau tombe en panne ou que leur chaise se brise, tout homme qui peut aujourd’hui marcher jusqu’à une pile de bois avec une scie et un avion remplacement beau et durable est vénéré comme un «véritable artisan».

Bien que cette admiration universelle pour les compétences de la main soit appréciée, la vérité est que le travail du bois n’est pas un mystère. Et heureusement, même si vous avez manqué un atelier complet au lycée et que vous vous sentez mal préparé pour un simple projet de menuiserie, il n’est certainement pas trop tard pour apprendre. Voici une liste de compétences de base qu’il vous serait utile de développer. Aucune de ces compétences ne nécessite des machines coûteuses, dangereuses ou des outils exotiques. Ce sont les compétences fondamentales que chaque menuisier devrait connaître.