Le Monde de Bois

Le bois, principal tissu de renforcement et de transmission des nutriments des arbres et d’autres plantes, est l’un des matériaux naturels les plus abondants et les plus polyvalents. Produit par de nombreuses espèces botaniques, y compris les gymnospermes et les angiospermes, le bois est disponible en différentes couleurs et motifs de grain. Il est solide par rapport à son poids, est isolant de la chaleur et de l’électricité et présente des propriétés acoustiques souhaitables. De plus, il procure une sensation de «chaleur» que ne possèdent pas les matériaux concurrents tels que les métaux ou la pierre, et il est relativement facile à travailler. En tant que matériau, le bois est en service depuis l’apparition des humains sur Terre. Aujourd’hui, malgré les progrès technologiques et la concurrence des métaux, des plastiques, du ciment et d’autres matériaux, le bois conserve une place dans la plupart de ses rôles traditionnels et sa facilité d’utilisation augmente grâce à de nouvelles utilisations. Outre les produits bien connus tels que le bois d’œuvre, les meubles et le contreplaqué, le bois est la matière première des panneaux à base de bois, des pâtes et papiers et de nombreux produits chimiques. Enfin, le bois est toujours un combustible important dans la plupart des pays.


Production et consommation de bois

En termes botaniques, le bois fait partie du système qui transporte l’eau et les minéraux dissous des racines vers le reste de la plante, stocke les aliments créés par la photosynthèse et fournit un support mécanique. On estime qu’il produit entre 25 000 et 30 000 espèces de plantes, y compris des plantes herbacées, bien que 3 000 à 4 000 espèces seulement produisent du bois pouvant être utilisé comme matériau. Les arbres forestiers producteurs de bois et les autres plantes ligneuses appartiennent à deux catégories: les gymnospermes et les angiospermes. Les gymnospermes, ou arbres à cônes, produisent des résineux, tels que le pin et l’épinette, et les angiospermes, des feuillus tempérés et tropicaux, tels que le chêne, le hêtre, le teck et le balsa. Il convient de noter que la distinction implicite entre le bois franc et le bois mou n’est pas toujours vraie. Certains bois durs, par exemple le balsa, sont plus doux que certains bois résineux


Le bois est un matériau de grande importance économique. Il se trouve dans le monde entier et peut être géré de manière durable en tant que ressource renouvelable, à la différence du charbon, des minerais et du pétrole, qui sont progressivement épuisés. Par sa récolte dans les forêts, son transport, sa transformation dans des ateliers et des industries, son commerce et son utilisation, le bois crée des emplois et soutient le développement économique et, dans certains pays, les moyens de subsistance de base. La demande toujours forte en bois et en produits du bois est révélatrice de cette importance.



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